始一生 – 传承中华传统文化与风水知识 民间信仰 中国传统文化故事民间信仰之黑白无常牛头马面

中国传统文化故事民间信仰之黑白无常牛头马面

说到地狱使者,除了牛头马面之外,中国传统文化故事中最常见的,就是黑白无常了。就如电影《与神同行:终极审判》一样,传说中的黑白无常,本来都是普通凡人,但在死后被阎王赏识,继而成为地府官差,带领阳间灵魂到地府。民间传说中,黑白无常更本来就是「官府衙差」,因为尽忠职守而殉识。

《与神同行》中的地狱使者,其实本来都是阳间凡人,死后因为种种不同的原因,成为地狱使者。

有信有义

黑白无常,传说中又称为范将军和谢将军,也会称为七爷和八爷,是中国传统文化故事中的一对地府鬼差。黑白无常手执脚镣手铐、专职缉拿鬼魂、协助赏善罚恶,也被认为是阎罗王的部将。

根据传说,白无常名为谢必安,黑无常名为范无救,名称有特别意义:「谢必安」为「谢」罪悔过(或酬「谢」神明)则「必」能得到平「安」, 「范无救」为「犯」罪之人必然「无救」。

有关黑白无常的来历,最普通的说法是,两位将军本是衙门差人,一次因押解的要犯在途中脱逃,二人决定分头寻找,约定之后在桥下会合。不料到了约定时辰,谢必安因大雨耽搁,无法赶到桥下,范无救则在桥下苦等,就算河水暴涨仍不肯离去,最后溺毙桥下,所以脸色为黑色,即为黑无常。后来谢将军赶到,见范殉难、痛不欲生,于是上吊自尽,因此舌头伸长兼白脸,即为白无常。玉皇大帝认为二人有信有义,于是册封二人为地府官差。

传统中国庙宇中,通常都是城隍庙或有供奉十殿阎王的庙宇,才会供奉黑白无常。

一见发财

另一种说法,指黑白无常其实是佛教所说的「无常」,为勾魂使者的统称,一黑一白象征一日一夜、一阳一阴,亦即是为变化之意,表示非永恒存在的,就即「诸行无常」,黑白无常就是告诫人们,生命随时都在变化,无法永恒不变,也是在说,无论什么荣华富贵,最后全部都敌不过生死有命。

黑无常和白无常既带来恐惧和不安,但另一方面亦可以给人带来发财的好运气。民间有一种说法,白无常戴白色的高帽,写上:「一见发财」,而黑无常先生的黑色高帽,写上:「天下太平」。

这是因为世人「第一次」见黑白无常,通常都会带来金银财宝和平安,但「第二次」见到黑白无常,就通常都是阳寿已尽的意思。

中国不同地区,对黑白无常都有不同的描述,头顶帽上的字也有不同,但外形却是相差不远。

这亦是在说,世事无常,人间祸福非世人所能预料的意思。

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作者: 凌霄

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